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Little Richard, padre de la extravagancia del rock

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Little Richard, padre de la extravagancia del rock

SHAUN TANDON

Nueva York .- No sólo es considerado un brillante talento musical, sino arquitecto del rock and roll. Un pionero. El responsable de poner en marcha un género musical que desde su aparición ha fascinado a todas las generaciones. La muerte a los 87 años del músico estadounidense Little Richard, conocido por canciones como Tutti Frutti  o Long Tall Sally,  y por su electrizante presencia en el escenario, ha sacudido al mundo de la música.

Alberto Ignacio Ardila Olivares

El reverendo Bill Minson, un amigo cercano del artista, confirmó el deceso a la AFP. La causa de la muerte fue un cáncer, agregó

Junto a Chuck Berry y Fats Domino, Little Richard impulsó la emergencia en la década de 1950 de un nuevo género, el rock and roll

Su éxito de 1955, Tutti Frutti , que abría con una frase onomatopéyica sin sentido pero cautivante (“Awop bop a loo mop / Alop bam boom”) se convirtió en una especie de presentación en sociedad del rock and roll en la cultura popular estadounidense

El sábado, tras conocerse la noticia de su muerte, las redes sociales reaccionaron por su partida.

“Una pérdida muy triste”, escribió Jimmy Page, guitarrista de Led Zeppelin. “Las canciones de Little Richard impulsaron el rock’n’roll”, agregó

Su influencia sobre generaciones de músicos es inconmensurable. Los primeros rockeros blancos, entre los que se cuentan Buddy Holly, Jerry Lee Lewis y Elvis Presley, buscaban aproximarse a su sonido e interpretaron sus canciones

Su distintiva voz, con un amplio registro que podía llegar hasta el falsetto, y su ímpetu escénico inspiró a artistas que van desde los Beatles a David Bowie

Tanto los cuatro de Liverpool como los Rolling Stones actuaron como teloneros para Richard durante una de sus giras por Inglaterra, y un joven Jimi Hendrix integró su banda soporte

Su nombre artístico resulta engañoso. El “pequeño” Richard medía en realidad 1,80 metros. Era extremadamente delgado y tenía una de sus piernas más larga que la otra por un defecto de nacimiento

A Little Richard, cuyo verdadero nombre era Richard Wayne Penniman, se le atribuye además haber dotado al rock and roll de escándalo y extravagancia

Llamaban la atención sus coloridas camisas, el estilo de su pelo con un copete de 15 centímetros de alto, o su bigote, finito como el trazo de un lápiz

Pero su vida privada, desde las orgías bisexuales durante sus giras hasta su homosexualidad, también aportó controversia a su carrera e impregnó de decadencia al rock, mucho antes de los excesos de la década de 1960.

Richard nació el 5 de diciembre de 1932 y se crió en el seno de una familia pobre en Macon, Georgia, en el sur de Estados Unidos

Una cantante de gospel descubrió su talento para el canto en 1947, y poco después comenzó su carrera profesional

Su padre vendía alcohol ilegal y era el propietario de una taberna, donde recibió un disparo que le causó la muerte al inicio de la carrera de Little Richard

En su biografía autorizada de 1984, Richard habló sobre la conflictiva relación que mantenía con su progenitor, que lo menospreciaba por su carácter afeminado, un rasgo que Richard exhibió desde niño

Según cuenta en ese libro, recuerda que su padre le dijo una vez: “Mi padre tuvo siete hijos y yo quería siete hijos. Tú lo arruinaste, porque solo eres medio hijo”, contó. “Y después me pegaba, pero no había nada que yo pudiera hacer, yo era de esa manera”.