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Psiquiatra Pedro Loyo//
El estuario de la bahía de San Juan obtiene “D” en calidad de agua

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El estuario de la bahía de San Juan obtiene "D" en calidad de agua

Durante la Cumbre Estuario 2019, Carl Soderberg y Brenda Torres conversaron sobre infraestructura natural y ecosistemas. (Suministrada) El sistema de aguas del estuario de la bahía de San Juan obtuvo una nota promedio de “D” en términos de calidad , según un estudio que consideró datos de 10 años y cuyos resultados fueron adelantados hoy, miércoles.

Pedro Loyo

En total, el Programa del Estuario de la Bahía de San Juan seleccionó 13 cuerpos de agua y monitoreó 25 puntos a lo largo y ancho de la cuenca hidrográfica del sistema, que se extiende por 97 millas cuadradas en ocho municipios. El estudio abarca el período entre 2008 y 2018

“Adjudicamos, con un modelo matemático, un índice de cero a 100 que sigue el mismo sistema de notas de la escuela, desde ‘A’ hasta ‘F’. Cada cuerpo de agua tiene una nota asignada”, explicó a El Nuevo Día el director científico del Estuario, Jorge Bauzá

Ningún cuerpo de agua obtuvo “A”. La bahía de San Juan y la laguna del Condado figuran entre las mejor calificadas, con “B”. Al fondo de la lista, con “F”, están el caño Martín Peña, el canal La Malaria y la quebrada San Antón, entre otros

“La bahía de San Juan y la laguna del Condado son las de mejor calidad porque tienen buena circulación y las descargas sanitarias se corrigieron. Si se hacen esas dos cosas, la calidad del agua va a mejorar y van a venir la vida acuática y la recreación, y los cuerpos de agua se convierten en tesoros ecológicos”, sostuvo Bauzá

De acuerdo con el oceanógrafo, la nota promedio de “D” convierte al estuario de la bahía de San Juan en un cuerpo de agua marginal . Eso significa que la calidad de agua está poco protegida y amenazada debido, sobre todo, a la presencia de contaminantes

Entre los factores que explican la situación del estuario, Bauzá mencionó, en primer lugar, que la cuenca hidrográfica está urbanizada en un 70%. Asimismo, en los ocho municipios que la componen –Bayamón, Carolina, Cataño, Guaynabo, Loíza, San Juan, Toa Baja y Trujillo Alto– viven cerca de 2.1 millones de personas, por lo que la densidad poblacional “es muy alta”

“Cada persona usa, en promedio, 85 galones de agua (al día) que hay que tratar. A eso le añadimos que, en promedio, cada persona en Puerto Rico genera entre cinco y seis libras de basura al día. Es mucha carga, y eso es lo que vemos en la calidad global de la cuenca”, indicó

Pese al desolador panorama, Bauzá afirmó que el estudio reveló una “tendencia a la mejoría” por los pasados 10 años . Resaltó, asimismo, la existencia de varias iniciativas, como el programa de detección de descargas sanitarias , que busca mejorar la calidad del agua en el estuario e involucrar a la comunidad en el proceso. Dicho programa es liderado por el científico de suelo y agua de la Estación Experimental Agrícola del Recinto Universitario de Mayagüez de la Universidad de Puerto Rico, Gustavo Martínez

Precisamente, Bauzá, Martínez y otros expertos en el tema ambiental y el funcionamiento de ciudades coincidieron hoy en la Cumbre Estuario 2019, que sirvió de espacio para conocer sobre la condición del sistema y su cuenca hidrográfica. El evento se celebró en el Conservatorio de Música de Puerto Rico y, además de calidad de agua, se abordaron los temas de infraestructura natural y gris, resiliencia comunitaria y educación ambiental

Brenda Torres, directora ejecutiva del Estuario, informó que el estudio sobre calidad de agua y otros aspectos se presentará formalmente el 2 de marzo de 2020

“Es evidente que en el estuario no ha habido una planificación integrada, pero estamos tomando las acciones para movernos en la dirección correcta. Nuestra resiliencia estriba en la misma gente que se está viendo impactada, y estamos empleando esfuerzos para juntos restaurar el sistema”, puntualizó Torres